計算機軟件是否可以申請專利保護?

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計算機軟件是否可以申請專利保護?

很多企業都明白計算機軟件開發完成后,可以登記計算機軟件著作權來申請版權方面的知識產權保護,但對于該計算機軟件是否可以申請專利來進行保護頗多疑問,就讓小編來為大家答疑解惑,關于計算機軟件如何申請專利,計算機軟件專利申請的審查標準,計算機軟件申請專利保護的優劣性幫大家進行分析。

一、計算機軟件屬于什么專利保護類型?

計算機軟件,是指計算機程序及其有關文檔。在我國,計算機軟件主要通過軟件著作權保護,《著作權法》、《著作權法實施條例》、《計算機軟件保護條例》對此有明確規定。

我國《專利法》第二十五條規定,對下列各項,不授予專利權:科學發現;智力活動的規則和方法;疾病的診斷和治療方法;動物和植物品種;用原子核變換方法獲得的物質;對平面印刷品的圖案、色彩或者二者的結合作出的主要起標識作用的設計。計算機軟件不在法律明文禁止的不授予專利權的客體中。

我國專利包括三種,發明專利、實用新型專利和外觀設計專利。

對于外觀設計專利,保護的是產品的外觀,立體包裝外觀。實用新型專利保護的是實際的產品結構。

發明專利保護的是產品的發明或者是技術方法的發明,所以根據計算機軟件的性質只可能申請發明專利。

專利法所稱的發明,是指對產品、方法或者其改進所提出的新的技術方案。涉及計算機程序的發明專利申請若構成技術方案即成為專利權保護的客體。

二、計算機軟件申請專利保護需符合的條件?

專利《審查指南》規定:如果發明專利申請只涉及計算機程序本身或者是僅僅記錄在載體(例如磁帶、磁盤、光盤、磁光盤、ROM、PROM、VCD、DVD或者其他的計算機可讀介質)上的計算機程序,該申請屬于智力活動的規則和方法,不屬于專利權保護的客體。

以下是可以授予專利權的幾種計算機軟件:

1、計算機軟件技術方案屬于專利保護的客體

如果涉及計算機程序的發明專利申請的解決方案執行計算機程序的目的是解決技術問題,在計算機上運行計算機程序從而對外部或內部對象進行控制或處理所反映的是遵循自然規律的技術手段,并且由此獲得符合自然規律的技術效果,則這種技術方案屬于專利保護的客體。

例如,應用于工業化生產的自動化設備,需要通過計算機軟件加以控制,科研人員設計一套新的計算機軟件,使其控制精度得以提高,自動化設備的運行效率也大為提高,從而有效地提高了生產效率,產生了良好的技術效果,這類計算機軟件就可以通過申請專利的形式加以保護。

2、涉及計算機內部運行性能改善的發明專利申請

例如:申請發明專利申請的主題涉及利用一個計算機程序改善公知計算機系統內部運行性能的方法,由于這種發明專利申請要解決的是技術問題,并且由于改善了公知計算機系統的內部運行性能而取得了技術效果,所以,這種發明專利申請可以給與專利保護的客體。

3、用于測量或測試過程控制的涉及計算機程序的發明專利申請

例如:如果發明專利申請的主題是利用計算機程序來控制和/或執行某種測量或測試過程,由于這種發明專利申請要解決的是技術問題,并能夠獲得技術效果,因此這種發明專利申請屬于可給與專利保護的客體。

4、用于外部數據處理的涉及計算機程序的發明專利申請

例如:如果發明專利申請的主題是利用在公知計算機上運行的計算機程序對外部數據進行處理,以解決某個具體的技術問題,那么,由于它所處理的是技術問題,利用了技術手段,并能夠獲得技術效果,所以,這種發明專利申請屬于可給與專利保護的客體。

三、計算機軟件專利權保護的優劣勢

1、與著作權保護相比,通過專利權保護更加優越,主要表現在:

(一)保護程度高。專利保護創造性的方法,具有獨占性,獲得專利權后,其他的相同發明不再受保護,甚至不能使用。

(二)專利權的權利效力更大,軟件專利權人在一定期限內擁有對其軟件專利發明的壟斷權。

(三)專利保護的期限相對合理,發明專利的保護期限為20年。

2、專利權保護計算機軟件在理論上是可行的,但實踐操作中較困難,這些形成了專利權保護的劣勢,表現在:

(一)專利法對所要求保護的對象有嚴格的要求,計算機程序在許多方面都難以達到要求。例如,發明必須具有新穎性、創造性和實用性,絕大多數軟件難以通過“這三個條件”審查。

(二)發明專利審查授權周期長。發明專利在授權之前要經過嚴格的審查,審查周期長達兩年以上,而軟件的更新速度是飛快的,其經濟壽命短,也許專利申請還未審結,其暢銷期已經過去,這與計算機軟件高開發、高淘汰的客觀情況不適應。

(三)專利的公開性與軟件開發者的意愿相背離。受理一項專利申請后,需將該申請的相關文件向公眾公開,但計算機程序的模仿和復制簡便易行,并且侵權行為較難發現,與其它技術相比計算機程序公開更容易受到侵害。

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